Sleep

Ojai Rancho Inn

Ojai Rancho Inn

California, USA

Stiamo escogitando un piano per prendere a Ojai la nostra residenza estiva. Abbiamo già fatto delle amicizie, schiette e serene come quelle che si stringono da adulti in vacanza. Con Chris sul campo di bocce vicino alla piscina e alla tenda tepee, Chris che con il suo Shelter Social Club ci sta regalando una dietro l’altra immancabili tappe di ospitalità sulla mappa della Central Coast. Con Branden sullo stesso campo di bocce, Branden che ha comprato undici Airstream lucide e le ha radunate in un terreno poco lontano, ciascuna ha una palma e un’amaca ombreggiata e si potranno affittare per un giorno o più. È come se questa Ojai, cittadina hippie come un arcobaleno, riassumesse in sè tutto ciò che amiamo della Central Coast: i campi di frutta sconfinati, i cactus, tutti i farmers’ market del mattino, esotico e mediterraneo, i gioielli fini d’oro e diamanti neri, Messico, Peru, Stati Uniti d’America, l’intraprendenza migliore. Al Rancho Inn chiedete la camera più vicina alla piscina e al Chief’s Peak e tirate la vostra tenda tie-dye per ripararvi dalla calura che qui profuma di Mediterraneo.

Santa Cruz Dream Inn

Santa Cruz Dream Inn

California, USA

Ci sono dei luoghi che sai disegnare a un bambino anche senza esserci stato, metterci tutte le attrazioni del caso e iniziare a raccontare una storia. Penso a Las Vegas, Venezia, New York, Varanasi. Santa Cruz è un luna-park con le montagne russe color ciliegia sulla grande spiaggia delle palme e dei surfisti e un mega-hotel a semicerchio sull’Oceano con gli ombrelloni arancioni e le sdraio giallo limone. Quando arrivi al Dream Inn, trovi tutto al proprio posto, ancora più folle e dolce e “anni-Sessanta” di come l’avevi disegnato.

Inn at the Presidio

Inn at the Presidio

San Francisco, USA

Old-world California a tinte rosso mattone, bianco candido e verde eucalipto. Se c’è un’immagine di San Francisco che chiamiamo casa e America è stare fermi al primo piano di questa locanda – edificata come ufficio militare nel 1903 con il classico porticato a colonne in legno – e fissare oltre il vetro della grande finestra orizzontale della nostra suite la lingua d’asfalto quieto e leggermente pendente che specchia villette singole gemelle, delimitate solo da prati d’erba bassa e nessun cancello. Presidio fu per secoli il quartiere degli ufficiali dell’esercito americano ed è quella zolla verde di parco sulla mappa, dove comincia il magico ponte rosso (il Golden Gate Bridge) che traghetta nella Marin County, come un arco di arcobaleno che finisce nel nostro tesoro a nord di San Francisco, ovvero Muir Woods, Bolinas, Mt. Tamalpais, Point Reyes.

Alamo Motel

Alamo Motel

California, USA

Ho percorso metà strada del mio viaggio californiano e ho 48 ore nella suite d’angolo di Alamo Motel. Cuocerò a fuoco lento nel bricco di latta acquamarina le fragole raccolte al mattino in fattoria (The Farmstead), tirerò un filo nel mio cortile da un ramo all’altro dell’albero da frutto e stenderò la piccola biancheria al sole, farò suonare a bassa voce un trentatré giri in salotto, riordinerò i miei appunti di viaggio e accenderò le lampadine colorate in giardino prima che faccia sera. Domani è lunedì, le panetterie del paese sono chiuse, non si tengono corsi di yoga al Gentlemen’s Club, non splenderà il sole sulle vigne della Santa Inez Valley, ma Los Alamos, la sua unica strada e questo motel perfetti non sono semplicemente luoghi di passaggio. Parola d’ordine: Remember the Alamo Motel.

Natura Cabana

Natura Cabana

Cabarete, Domincan Republic

Le sei di pomeriggio di inizio maggio sulla costa nord dell’isola. Il vento inizia cauto a scomporre le palme della piccola giungla di Natura Cabana mentre Nico, in-house-executive-chef, si avvia verso l’orto a caccia di erbe profumate e verdure mature per la cena e gli ultimi allievi si affrettano lungo lo stesso sentiero che conduce al patio affacciato sulla spiaggia, dove sta per iniziare l’ultima lezione pomeridana di yoga. Alcuni giorni sono sufficienti per capire che qualsiasi pioggia vi sorprenderà in questa terra di Caraibi sarà innocua e passeggera, a volte misericordiosa. Come quella che sta per cadere stasera, a rendere più vivaci i verdi, più profumati gli hibiscus e i mandorli tropicali. Più cangianti cielo e oceano…

San Luis

San Luis

South Tyrol, Italy

Forse arriverai al San Luis un pomeriggio di giugno. Ti lascerai alle spalle Merano e i suoi giardini nobili, i pascoli vividi di Avelengo, i capanni di pietra e legno ed entrerai nell’ombra di un bosco di larici e pini. Salirai al ricevimento, godrai di un ristoro locale pensato per te e sorseggiando succo di mela entrerai tutto d’un fiato nell’atmosfera di questo luogo. Raggiungerai la tua casetta di legno, accenderai il fuoco nel camino, ti infilerai nell’accappatoio e poi nelle acque calde della piscina esterna…

I Cucali

I Cucali

Porto Recanati, Italy

Se esiste un modo autentico e poetico di dimostrare amore verso le proprie origini, lo possiamo imparare da Chiara. Chiara ha recuperato la casa di famiglia nel centro di Porto Recanati, dove è nata e cresciuta, e ne ha fatto un bed and breakfast “meraviglia” che guarda il mare. I più distratti potrebbero confondere I Cucali con una delle case di villeggiatura del lungomare, con il portoncino sempre aperto e le sedie fuori per le chiacchierate all’aperto con i vicini…

Ktima Lemonies

Ktima Lemonies

Cyclades, Greece

Alla piccola entrata del labirinto di Cnosso, Arianna diede a Tèseo il celebre “filo d’Arianna”, un gomitolo che gli avrebbe permesso di non perdersi una volta entrato. Quando Tèseo giunse dinanzi al Minotauro, lo affrontò e lo uccise con la spada. Ho pensato che avrei avuto bisogno di un filo magico e innamorato per vivere il maestoso giardino greco di Nelly, un labirinto rigoroso di piante di limoni maturati al sole (“lemonies” in greco)…

La Rösa

La Rösa

Poschiavo, Switzerland

Quando istituiremo un riconoscimento speciale per i luoghi che superano in meraviglia la nostra immaginazione, ci tornerà in mente la cena a lume di candela della Stazione della Posta di Poschiavo. Un’ampia stanza che dà sul giardino, un lungo tavolo di legno al quale sono seduti insieme tutti gli ospiti della locanda. Candele e fuoco nel camino come uniche fonti di luce. Il profumo della legna che arde, della zuppa del giorno, dello sformato, della torta di mele cucinati nella vecchia stufa a legna…

Hotel des Colonnes

Hotel des Colonnes

Riez, France

Il mio sabato nel villaggio di Riez comincia nel cortile dell’Hotel Des Colonnes. Un aperitivo in giardino con amici francesi appena incontrati. sotto uno scampolo di cielo blue kleine e stelle. L’erba folta, Il limone, la Pierre de Ronsard. L’atmosfera nostalgica, leggera, poetica, eccentrica della Provenza nella sua versione bohémienne è l’anima di questa casa costruita alla fine del diciassettesimo secolo e che riflette la personalità della proprietaria Geraldine. Opere d’artista, arredi vintage, tappeti multicolore, ricordi, libri. Ogni stanza è un cabinet de curiositès, che diventa bazar nello spazio affacciato sulla strada. La colazione è un buongiorno francese da condividere con tutti gli ospiti. Il Lac de Sante Croix, Grasse o la più lontana Arles? Si decidono le escursioni della giornata tutti insieme, indugiando in giardino dentro un piccolo cosmo perfetto, che non è facile abbandonare.

The House Tinos

The House Tinos

Cyclades, Greece

A Loutra le ragazze dei villaggi vicini arrivavano al convento delle Orsuline per imparare a tessere tappeti. Il villaggio è rimasto minuscolo, antichissimo, cattolico, quieto quasi fosse deserto, immacolato. La nostra atipica incantevole summer house è poco oltre il monastero, nelle strette vie del paese che si percorrono solo a piedi e silenziosamente. Una tradizionale casa centenaria di pietra delle Cicladi, con soffitti alti quattro metri e pareti smussate come pennellate di gelato alla nocciola…

The Olde Bell

The Olde Bell

Berkshire, UK

In ogni angolo di mondo la natura è per noi un richiamo dolce, ancestrale, perpetuo. Anche quando una città sembra soddisfare ogni curiosità possibile, troviamo il modo di esplorare oltre, per raggiungere una spiaggia, una foresta, un lago. Quando una passeggiata a Hampstead Heath suscita in voi il bisogno di campagna inglese, prendete un treno dalla Penn Station e raggiungete The Olde Bell, a Hurley. Per un pranzo old style, una passeggiata lungofiume, un barbecue in giardino, una notte romantica. Pareti ultra-centenarie, design folk-nordico, profumo di legna bruciata, cucina british old style/new style, campagna arruffata, nobile, melanconica.

Onar Andros

Onar Andros

Cyclades, Greece

Per ogni isola del tesoro c’è una mappa e sembra uguale a tutte quelle che avete impugnato prima, ma una volta lì non è lo stesso. Per scendere a Onar dovrete prima salire in cima all’isola di Andros, fino al villaggio deserto di Arni e poi, quando la strada maestra curverà a gomito e volterà di nuovo verso sud, troverete un cartello che indica “St. Nikolas Monastery 5 km” e svolterete a sinistra. Lì inizierà la strada sterrata per Achla beach. Passerete la chiesa di St. George (1.7 km), la chiesa di St. John (3.8 km) e il Monastero di St. Mamas (6.4 km), delle miniature di luoghi sacri greci, con le mura bianche, le cupole e le croci blu. Noi siamo arrivati a Onar come si dice “fuori stagione”, senza capire la follia di quel posto…

Hôtel DES DEUX ROCS

Hôtel DES DEUX ROCS

Provence, France

Alcuni giorni d’estate sembrano fatti per la dolce vita francese: una fontana importante di pietra e il suo scroscio musicale, una bottiglia di rosé a rinfrescare sotto lo zampillo d’acqua generoso, l’ombra di platani secolari, il menù classico della migliore cucina provenzale, il brusio festoso dei copiosi commensali dei tavoli della piazzetta, le ante cerulee socchiuse delle grandi camere al piano superiore, le piccole auto d’altri tempi che sorpassano il borgo incantato. A vederci dall’alto siamo dentro a un piccolo mondo, francesissimo e puro, così arduo da trovare nelle campagne della Provenza e così naturale da vivere. In punta di piedi vi prendiamo posto, accompagnati al nostro tavolo dagli impeccabili Nicolas e Julie. Gli indirizzi migliori sono quelli dove diventa abitudine ritornare. Au revoir, Hôtel des Deux Rocs!

Hotel Alpina

Hotel Alpina

Vals, Switzerland

Mille abitanti, mille pecore e mille posti letto per i forestieri. È la regola di Vals, tenacemente custodita da decenni, a cominciare da quando la fama delle terme del paese (già note agli Antichi Romani) ha iniziato a spargersi tra le valli e le città vicine. Ce lo racconta Marco, e non senza un baleno di orgoglio negli occhi, in una mattina di autunno, tra le pareti accoglienti e intime del suo Hotel Alpina…